SpaceX为国际空间站运送补给 包括一种超级病菌
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国际空间站将迎来2017年的第一次补给。当地时间2月16日,美国宇航局(NASA)发布官网信息,NASA的货运合作商SpaceX将通过“龙飞船”将5500磅(约2495千克)重的科研设备和补给送上国际空间站,其中包含致命的超级细菌和先进的闪电传感器。

这是NASA的第十次国际空间站补给任务(CRS-10),“龙飞船”将于北京时间2月18日搭载SpaceX的“猎鹰9号”运载火箭从佛罗里达的肯尼迪航天中心39A(LC-39A)发射复合体升空。“猎鹰9号”发射升空7分多钟后,回收一级火箭,10分钟后,“龙飞船”与“猎鹰9号”二级火箭分离,并将在大约2天后与空间站进行对接,另一个发射窗口是在北京时间2月19日22时38分。

NASA宇航员Shane Kimbrough和欧洲空间局(ESA)的宇航员Thomas Pesquet会用空间站长达57英尺(约17.4米)的机械臂抓住“龙飞船”,把它拉进空间站的停泊位。无人驾驶的“龙飞船”处于密封状态,空间站上的宇航员在卸货之后还可以把已经完成的实验装置装进去送回地球。一个月后,“龙飞船”会再通过机械臂从空间站上放出,返回地球,在防热罩的保护下穿过大气层,坠入太平洋,等待被科学家们回收。

SpaceX为国际空间站运送补给 包括一种超级病菌

特殊的乘客:超级病菌和单克隆抗体

这次“龙飞船”搭载了一个不同寻常的乘客,一种超级病菌(MRSA)。学名为耐甲氧西林金黄色葡萄球菌,也称为MRSA。它会引起病人非常频繁且难以治疗的感染。关键的一点是,这种病菌正在迅速变得对大多数的抗生素具有耐药性。美国空间科学促进中心(CASIS)这次委托NASA把MRSA送上空间站,就是认为,MRSA会在太空环境下加速变异。等于说,人类可以按下“快进”键,观看MRSA的未来形态,以便提前研发药物。

除了细菌之外,CASIS让“龙飞船”捎上了细菌的天敌。一种由默克公司开发的仍处于临床试验阶段的单克隆抗体将被送到空间站进行结晶实验。单抗是目前抗击包括癌症在内的许多人类疾病的主力军,它们会与人类自身的免疫系统并肩作战,消灭一些特定的细胞。对单抗进行结晶实验,能够更好地观察它的工作机理。但目前,地球上的单抗结晶处理的成果都质量太低,难以进行建模分析。而空间站的零重力和零对流环境能打造体积更大、成分更纯的结晶体。

CRS-10任务还包含“渡鸦”(Raven)实验。“渡鸦”是一个用来测试宇宙飞船用以空中对接的各类传感器和航天电子器件的仪器,它将在空间上呆上两年,静静地记录比较在此期间空间站迎来送往的航天飞机的计划路线和实际路线。

绝大多数的补给和实验设备会用于空间站内部,但也有一些设备是装在空间站外部以监测地球大气层的。比如SAGE III project就将延续1979年以来监测对流层和平流层的臭氧、气溶胶、氮氧化物和水蒸气水平的任务。另外,一个先进的闪电传感器也会以外载传感器的形式检测地球上闪电的数量、速度和能量。

曾送阿姆斯特朗登月的发射台开启公私合用新篇章

肯尼迪航天中心的39A(LC-39A)发射复合体有着辉煌的历史。1969年到1972年间,这里是美国所有6次登月计划的起点。著名的“阿波罗”系列飞船们就是在这里搭乘土星5号运载火箭(亦称月球火箭)告别地球,开始一次次为期2周的访月之旅的。

从1981年起,LC-39A成为了NASA可回收航天飞机的主场,缔造了许多举世瞩目的成果,其中包括国际空间站的许多早期建设工程,比如NASA的第一次空间站建设任务(STS-88),也是始于LC-39A。

但NASA的航天飞机机队在2011年退役,LC-39A也随之熄火。这次的CRS-10任务,重新点燃了这个人类航天史上的功勋 “烽火台”,开启了LC-39A的新篇章:在这一页上,LC-39A继续与NASA这个“老伙计”合作,但会转型成为一个兼顾公私任务的多用户平台。

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